Makanan, dimodifikasi secara genetik

Pertanyaan dan jawaban ini telah disiapkan oleh WHO dalam menanggapi pertanyaan dan kekhawatiran dari Pemerintah Negara Anggota WHO sehubungan dengan sifat dan keamanan makanan yang dimodifikasi secara genetik.

Organisme yang dimodifikasi secara genetik (GMO) dapat didefinisikan sebagai organisme (yaitu tanaman, hewan atau mikroorganisme) di mana materi genetik (DNA) telah diubah dengan cara yang tidak terjadi secara alami dengan kawin dan / atau rekombinasi alami. Teknologi ini sering disebut “bioteknologi modern” atau “teknologi gen”, kadang-kadang juga “teknologi DNA rekombinan” atau “rekayasa genetika”. Hal ini memungkinkan gen individu yang dipilih untuk ditransfer dari satu organisme ke organisme lain, juga antara spesies yang tidak terkait. Makanan yang dihasilkan dari atau menggunakan organisme GM sering disebut sebagai makanan GM.

Makanan GM dikembangkan – dan dipasarkan – karena ada beberapa keuntungan yang dirasakan baik untuk produsen atau konsumen makanan ini. Ini dimaksudkan untuk diterjemahkan ke dalam produk dengan harga lebih rendah, manfaat yang lebih besar (dalam hal daya tahan atau nilai gizi) atau keduanya. Awalnya pengembang benih GM ingin produk mereka diterima oleh produsen dan telah berkonsentrasi pada inovasi yang membawa manfaat langsung bagi petani (dan industri makanan pada umumnya).

Salah satu tujuan untuk mengembangkan tanaman berdasarkan organisme GM adalah untuk meningkatkan perlindungan tanaman. Tanaman GM saat ini di pasar terutama ditujukan untuk peningkatan tingkat perlindungan tanaman melalui pengenalan resistensi terhadap penyakit tanaman yang disebabkan oleh serangga atau virus atau melalui peningkatan toleransi terhadap herbisida.

Resistensi terhadap serangga dicapai dengan memasukkan ke dalam tanaman makanan gen untuk produksi toksin dari bakteri Bacillus thuringiensis (Bt). Toksin ini saat ini digunakan sebagai insektisida konvensional di bidang pertanian dan aman untuk dikonsumsi manusia. Tanaman GM yang secara inheren menghasilkan racun ini telah terbukti membutuhkan jumlah insektisida yang lebih rendah dalam situasi tertentu, misalnya di mana tekanan hama tinggi. Resistensi virus dicapai melalui pengenalan gen dari virus tertentu yang menyebabkan penyakit pada tanaman. Resistensi virus membuat tanaman kurang rentan terhadap penyakit yang disebabkan oleh virus tersebut, menghasilkan hasil panen yang lebih tinggi.

Toleransi herbisida dicapai melalui pengenalan gen dari bakteri yang menyampaikan resistensi terhadap beberapa herbisida. Dalam situasi di mana tekanan gulma tinggi, penggunaan tanaman tersebut telah menghasilkan pengurangan jumlah herbisida yang digunakan.

Umumnya konsumen menganggap bahwa makanan konvensional (yang memiliki catatan konsumsi aman selama sejarah) aman. Setiap kali varietas baru organisme untuk penggunaan makanan dikembangkan menggunakan metode pemuliaan tradisional yang telah ada sebelum pengenalan teknologi gen, beberapa karakteristik organisme dapat diubah, baik dengan cara yang positif atau negatif. Otoritas pangan nasional dapat dipanggil untuk memeriksa keamanan makanan konvensional yang diperoleh dari varietas organisme baru, tetapi ini tidak selalu terjadi.

Sebaliknya, sebagian besar otoritas nasional menganggap bahwa penilaian khusus diperlukan untuk makanan GM. Sistem khusus telah dibentuk untuk evaluasi ketat organisme GM dan makanan GM relatif terhadap kesehatan manusia dan lingkungan. Evaluasi serupa umumnya tidak dilakukan untuk makanan konvensional. Oleh karena itu saat ini ada perbedaan yang signifikan dalam proses evaluasi sebelum pemasaran untuk kedua kelompok makanan ini.

Departemen Keamanan Pangan dan Zoonosis WHO bertujuan untuk membantu otoritas nasional dalam identifikasi makanan yang harus tunduk pada penilaian risiko dan untuk merekomendasikan pendekatan yang tepat untuk penilaian keamanan. Jika otoritas nasional memutuskan untuk melakukan penilaian keamanan organisme GM, WHO merekomendasikan penggunaan pedoman Codex Alimentarius (Lihat jawaban untuk Pertanyaan 11 di bawah).

Penilaian keamanan makanan GM umumnya berfokus pada: (a) efek kesehatan langsung (toksisitas), (b) potensi untuk memprovokasi reaksi alergi (alergenisitas); (c) komponen tertentu yang dianggap memiliki sifat nutrisi atau beracun; (d) stabilitas gen yang dimasukkan; (e) efek gizi yang terkait dengan modifikasi genetik; dan (f) efek yang tidak diinginkan yang dapat dihasilkan dari penyisipan gen.

Sementara diskusi teoritis telah mencakup berbagai aspek, tiga masalah utama yang diperdebatkan adalah potensi untuk memprovokasi reaksi alergi (alergenisitas), transfer gen dan outcrossing.

Sebagai masalah prinsip, transfer gen dari organisme alergenik umum untuk organisme non-alergi tidak dianjurkan kecuali dapat ditunjukkan bahwa produk protein dari gen ditransfer tidak alergenik. Sementara makanan yang dikembangkan menggunakan metode pemuliaan tradisional umumnya tidak diuji untuk alergenisitas, protokol untuk pengujian makanan GM telah dievaluasi oleh Organisasi Pangan dan Pertanian Perserikatan Bangsa-Bangsa (FAO) dan WHO. Tidak ada efek alergi yang ditemukan relatif terhadap makanan GM yang saat ini ada di pasaran.

Transfer gen dari makanan GM ke sel-sel tubuh atau bakteri di saluran pencernaan akan menimbulkan kekhawatiran jika materi genetik yang ditransfer berdampak buruk pada kesehatan manusia. Ini akan sangat relevan jika gen resistensi antibiotik, yang digunakan sebagai penanda saat membuat GMO, akan ditransfer. Meskipun kemungkinan transfer rendah, penggunaan teknologi transfer gen yang tidak melibatkan gen resistensi antibiotik didorong.

Migrasi gen dari tanaman GM ke tanaman konvensional atau spesies terkait di alam liar (disebut sebagai “outcrossing”), serta pencampuran tanaman yang berasal dari benih konvensional dengan tanaman GM, mungkin memiliki efek tidak langsung pada keamanan pangan dan ketahanan pangan. Kasus telah dilaporkan di mana tanaman GM disetujui untuk pakan ternak atau penggunaan industri terdeteksi pada tingkat rendah dalam produk yang ditujukan untuk konsumsi manusia. Beberapa negara telah mengadopsi strategi untuk mengurangi pencampuran, termasuk pemisahan yang jelas dari ladang di mana tanaman GM dan tanaman konvensional ditanam.

Penilaian risiko lingkungan mencakup GMO yang bersangkutan dan lingkungan penerima potensial. Proses penilaian mencakup evaluasi karakteristik GMO dan efek dan stabilitasnya di lingkungan, dikombinasikan dengan karakteristik ekologi lingkungan di mana pengenalan akan berlangsung. Penilaian juga mencakup efek yang tidak diinginkan yang dapat dihasilkan dari penyisipan gen baru.

Isu-isu yang menjadi perhatian meliputi: kemampuan GMO untuk melarikan diri dan berpotensi memperkenalkan gen yang direkayasa ke dalam populasi liar; kegigihan gen setelah GMO dipanen; kerentanan organisme non-target (misalnya serangga yang bukan hama) terhadap produk gen; stabilitas gen; pengurangan spektrum tanaman lain termasuk hilangnya keanekaragaman hayati; dan peningkatan penggunaan bahan kimia di bidang pertanian. Aspek keamanan lingkungan tanaman GM sangat bervariasi sesuai dengan kondisi lokal.

Organisme GM yang berbeda termasuk gen yang berbeda dimasukkan dengan cara yang berbeda. Ini berarti bahwa makanan GM individu dan keamanannya harus dinilai berdasarkan kasus per kasus dan bahwa tidak mungkin untuk membuat pernyataan umum tentang keamanan semua makanan GM.

Share Button

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *