Bagaimana program Sudut Sehat DC Central Kitchen membantu membawa buah-buahan dan sayuran ke ‘daerah apartheid makanan’ DC

Ephrame Kassaye sering melihat keluarga dan anak-anak yang sama berbelanja di tokonya di lingkungan Dataran Tinggi Washington di Ward 8. Dia menyimpan lorong Chesapeake Big Market, yang terletak di sebelah sekolah dasar dan pusat penitipan anak, dengan tarif grab-and-go yang biasa dari pasar sudut mana pun, seperti permen, kue, dan kue.

Namun di luar lorong-lorong itu adalah pemandangan yang tidak biasa untuk pasar sudut yang khas: lemari es yang sebagian besar didedikasikan untuk jagung, paprika, tomat, dan bahkan seember akar jahe. Biasanya kulkas yang sama penuh dengan paket plastik melon pra-potong dan buah-buahan lainnya. Tetapi pada hari Kamis baru-baru ini, buah-buahan pra-potong minggu itu sudah terbang dari rak.

“Alasannya adalah karena siap untuk pergi dan tidak perlu [pelanggan] membawanya pulang dan memotongnya – itu hanya ‘buka wadah dan mulai memakannya,'” jelas Kassaye. “Maksudku, kadang-kadang enam nanas akan duduk di sana … tapi nanas yang sudah dipotong, itu sudah hilang. ” Ephrame Kassaye, pemilik Chesapeake Big Market di lingkungan Washington Highlands, berpartisipasi dalam program Healthy Corners. Dia mengatakan paket buah-buahan pra-potong sangat populer. (Foto oleh Bridget Reed Morawski)

Tentu saja, rekaman persegi yang didedikasikan untuk produk segar di Chesapeake Big Market minimal dibandingkan dengan volume ruang di depan toko yang ditempati oleh produk alkohol dan tembakau. Tetapi dengan menawarkan sejumlah buah dan sayuran segar sama sekali sebagai peserta dalam program Sudut Sehat DC Central Kitchen, pasar melayani peran penting dalam membawa makanan sehat ke Washington Highlands, yang tidak memiliki nama besar, toko kelontong layanan lengkap.

“Banyak keluarga datang ke sini di pagi hari, mereka membeli buah-buahan untuk anak-anak ketika mereka pergi ke sekolah, jadi mereka tidak perlu melakukan perjalanan jauh hanya untuk buah-buahan,” kata Kassaye. “Ketika mereka bisa melakukannya dengan benar di lingkungan itu, Anda tahu, itu hanya akan menghilangkan [perlu] melakukan perjalanan jauh hanya untuk mendapatkan buah.”

Menemukan produk segar bukanlah masalah yang terbatas pada penduduk Dataran Tinggi Washington. Di seluruh bangsal 7 dan 8, hanya tiga toko kelontong yang tersedia untuk sekitar 165.000 penduduk, menurut Mike Curtin, CEO DC Central Kitchen nirlaba. Namun di sisi lain Sungai Anacostia, Curtin mengatakan, ada lebih dari 50 toko kelontong untuk sekitar 525.000 warga Washington.

“Untuk sebagian besar DC, ada sekitar toko kelontong untuk setiap 5.000 orang; di sebelah timur Sungai Anacostia, ada satu untuk setiap 50.000,” kata Curtin. “Itu perbedaan yang cukup mencolok. Ada lingkungan di Northwest [DC] di mana Anda dapat berjalan ke lebih banyak toko kelontong daripada yang ada di keseluruhan Ward 7. ”

Meskipun ungkapan ‘gurun makanan’ telah ada sejak 1990-an untuk menggambarkan tempat-tempat dengan sedikit akses ke makanan sehat dengan harga terjangkau, Curtin mengatakan “istilah yang jauh lebih akurat” adalah ‘daerah apartheid makanan.’

“Ketika kami mengatakan ‘gurun makanan,’ kami membersihkan perbedaan keras yang ada di masyarakat di seluruh negeri – dari reservasi adat hingga daerah pedesaan hingga daerah perkotaan seperti DC,” jelas Curtin. “Sedangkan gurun, itu bagian dari ekosistem alami. Ini adalah tempat yang sulit untuk menjadi, tapi itu penting untuk segala sesuatu yang lain ada. Gurun harus ada. … Ini adalah bagian dari siklus kehidupan.

“Tidak ada yang alami atau penting atau baik atau bermanfaat tentang suatu daerah yang telah dikeluarkan dari percakapan ekonomi dan tidak memiliki akses yang memadai ke makanan segar yang sehat,” lanjutnya.

Makanan sehat yang tidak dapat diakses di daerah apartheid makanan Washington diperparah, kata Curtin, oleh tingkat kepemilikan mobil yang lebih rendah dan kurangnya pilihan transportasi umum yang nyaman. Penduduk lingkungan seperti itu “membawa anak-anak ke sekolah menggunakan transportasi umum, taksi, Uber dan kemudian mencoba menyesuaikan belanja bahan makanan di sana entah bagaimana,” jelas Curtin, menyebut toko-toko sudut seperti Chesapeake Big Market “jalur kehidupan penting bagi orang-orang” yang jadwal sehari-harinya terbebani menyulap beberapa pekerjaan dan pengaturan perawatan anak.

Tapi mengapa tidak ada lebih banyak pilihan toko kelontong di lingkungan ini? Menurut Curtin, lingkungan ini telah berubah menjadi daerah apartheid makanan setelah beberapa dekade “sengaja dikecualikan dari apa yang kita anggap perdagangan normal atau … akses ke makanan segar dan sehat yang memiliki dampak signifikan pada hasil kesehatan. ”

Kurangnya produk sehat di sebelah timur Sungai Anacostia tidak pernah menjadi “masalah penawaran dan permintaan” tetapi masalah meyakinkan pedagang grosir untuk mendistribusikan makanan ke toko-toko sudut kecil yang kurang menguntungkan, kata Curtin. Batas berapa banyak stok yang dapat ditangani pasar kecil pada satu waktu menghalangi pemilik toko untuk menyediakan makanan yang lebih sehat dengan harga yang wajar.

Dia memberikan contoh pedagang grosir yang menurunkan satu kotak tomat di toko sudut kecil dibandingkan dengan mengirimkan 1.000 kotak tomat di toko kelontong besar, sama-sama jauh dari pusat distribusi. Meskipun biaya transportasi mungkin sama untuk melayani kedua lokasi, toko sudut tidak menguntungkan pelanggan seperti toko kelontong besar, yang curtin mengatakan menyebabkan banyak grosir untuk “tidak repot-repot dengan” pengecer yang lebih kecil.

Masalah itu membuat hampir tidak mungkin bagi pemilik toko sudut yang tertarik untuk membawa produk segar ke tetangga dan pelanggan mereka, memaksa beberapa orang untuk pergi ke pengecer kotak besar seperti Costco dan BJ untuk mengambil beberapa produk. Itu pada gilirannya menaikkan harga yang dibebankan di toko sudut, Curtin menjelaskan, karena pemilik usaha kecil itu perlu mendapat untung ketika mereka menjual buah-buahan dan sayuran.

Tetapi selama dekade terakhir, program DC Central Kitchen baru telah berusaha untuk mengganggu situasi ini, mengubah organisasi berbasis masyarakat menjadi perantara nirlaba yang bertindak sebagai distributor sekunder dari grosir yang lebih besar ini ke toko-toko sudut yang lebih kecil yang sudah menghiasi area apartheid makanan. Mike Curtin, CEO DC Central Kitchen, ingat membuat sketsa ide untuk program Healthy Corners pada serbet koktail. (Foto oleh Bridget Reed Morawski)

Mike Curtin dan pendiri DC Central Kitchen Robert Egger memimpikan gagasan yang tumbuh menjadi program Healthy Corners di belakang serbet koktail (“Bisa saja di The Dubliner – kami memasak banyak ide di The Dubliner,” kata Curtin).

Pada dasarnya, para pemimpin nirlaba tahu mereka memiliki ruang, truk, dan koneksi masyarakat untuk membawa makanan sehat ke toko-toko sudut di bangsal 7 dan 8, dan memutuskan untuk mewujudkannya. Jadi organisasi nirlaba mulai terhubung dengan pemilik toko sudut, meluncurkan program pada tahun 2011.

Pasangan ini “mungkin … Mengambil sedikit lompatan iman “dengan usaha itu,” Curtin mengakui dengan manfaat dari belakang. Meskipun mereka tidak melakukan studi kelayakan, DC Central Kitchen sedang menyiapkan sekitar 4.000 makanan sehari pada saat itu di kantor pusat mereka di dekat Union Station dan tahu secara anekdot apa yang diinginkan orang.

Curtin chides mereka yang berlangganan gagasan rasis bahwa orang-orang di “lingkungan itu” – daerah yang didominasi hitam – tidak ingin makan makanan sehat seperti buah-buahan dan sayuran segar. Persepsi tersebut menjadi hambatan untuk menemukan solusi praktis untuk daerah apartheid makanan, menurut Curtin.

“Tidak seorang pun, tidak ada waktu dalam sejarah dunia, yang pernah membeli sesuatu yang tidak ada – jadi jika Anda tinggal di lingkungan dan tidak ada buah-buahan dan sayuran segar, Anda tidak akan pernah membeli buah-buahan dan sayuran segar di lingkungan itu,” jelas Curtain.

Sementara program lain, termasuk sebagian besar yang dioperasikan oleh DC Central Kitchen, memberikan makanan, Curtin mengatakan mengatasi ketidakadilan sistemik yang mendasari yang menghalangi penduduk daerah apartheid makanan mengakses makanan yang lebih sehat adalah yang paling penting.

“Membagikan bahan makanan tidak akan menjembatani kesenjangan belanjaan; Harus ada sistem yang dibuat di mana setiap orang memiliki akses ke apa yang ingin mereka beli,” kata Curtin. “Jadi dalam banyak hal, apa yang dimaksudkan oleh Healthy Corners mungkin tidak sepenuhnya menjembatani kesenjangan itu tetapi menginspirasi bisnis lain untuk … berinvestasi di komunitas-komunitas yang telah terpinggirkan dan … disisihkan sehingga orang benar-benar ingin melihat nilai menempatkan toko kelontong di Ward 7 dan 8. ”

Curtin mengakui bahwa kondisi kemiskinan membuat kelaparan menjadi masalah yang tidak dapat diselesaikan hanya dengan meningkatkan ketersediaan pangan; Namun, katanya, ada banyak pekerjaan yang bisa dilakukan di depan itu. Dia ingin melihat program nirlabanya diperluas ke lebih banyak toko sudut, dengan lebih banyak pemilik toko yang secara aktif terlibat. Tetapi melibatkan lebih banyak toko tidak sesederhana hanya meyakinkan lebih banyak pemilik untuk berpartisipasi.

Share Button

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *